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胃がん

肺がんに次いで2番目に発症数が多いといわれる、胃がんについてまとめたページです。

胃がんとは

胃がんは日本人に多く見られ、特に40代から60代の男性に多く発生するがんです。

早期では「胸やけ」「胃がムカムカする」という症状を感じます。さらに進行すると、胃の痛みや出血、みぞおちあたりに焼けるような強い痛みが現れ、「食事がのどを通らない」「胃が重い」と訴える患者さんが多くなります。

胃がんとはどのような病気か?

胃がんとは、胃の内側にある粘膜細胞が、なんらかの原因でがん化し増殖を繰り返すことで発生します。一般的に胃がんの検診で発見されるほどの大きさに育つには、何年もかかるといわれています。腫瘍が大きくなるにしたがい、がん細胞は胃の壁のなかに入り込み、大腸やすい臓にも広がります。この広がりかたはがんの特徴的な症状で、浸潤とよばれるものです。

胃がんとなる原因

胃がんの原因は、以前は塩分の摂りすぎや喫煙、過度の飲酒などが疑われていました。しかし、最近では胃の粘膜に生息するピロリ菌が、大きな影響を与えていると考えられています。1994年にWHO(世界保健機関)は、ピロリ菌を発がん物質のひとつであると認定しました。

日本人におけるピロリ菌の感染率は、中高年では高く、若年層では減少傾向にあります。保菌しているすべての人が胃がんとなるわけではありませんが、菌を保有していることが判明した場合には、除菌をすることが推奨されています。定期的な胃がん検診も有効です。

胃がんの初期では自覚症状が少なく、かなりステージが進行しても無症状のこともあります。代表的な症状は、胃痛、不快感、胸やけ、吐き気など。しかし、これらは胃がん特有の症状ではないため、胃炎や胃潰瘍と自己判断をして胃薬で様子を見てしまうケースが後をたちません。食欲がいつまでも出ない、体重が減るといった症状がある場合には進行性の胃がんである可能性も考えられるため、早めの検査が必要です。

検査方法

長らく、胃がんは日本人のがんによる死亡率トップを占めていました。最近では肺がんが死亡率1位に代わり、胃がんの順位は年々低下しています。

その理由としては、水道などの衛生環境がよくなり胃内のピロリ菌が減ったこと、報道などにより「胃がんにピロリ菌が影響している」と知り健康診断や検査を受ける人が増えたためでしょう。

胃がんは、胃の内側の粘膜から発生します。粘膜の内側にとどまっている状態が「早期がん」それより深い筋層などに到達し転移しているがんを「進行がん」と呼びます。これらのがんを見つけるには、X線二重造影検査(レントゲン)内視鏡検査(胃カメラ)が有効です。ただし、レントゲン検査では胃壁に隠れている、初期のスキルス胃がんは見つけることができません。確実に検査をおこなうには、胃カメラでの確認が必要です。

血液検査
胃がんの検査では、「腫瘍マーカー」とよばれるCEAやCA19-9という血液中の数値を調べます。

内視鏡検査
胃カメラをのむことで胃の内部を直接見て、がんが疑われる場所や病変の広がりを調べる検査です。

病理検査・病理診断
内視鏡検査の際に採取した組織を調べる検査です。がん細胞の有無や種類を調べることで、胃がんの確定診断をすることができます。

胃X線検査(バリウム検査)
バリウムを飲み、胃の形や粘膜の状態を画像で確認する検査です。 「CT検査」特別な機械を使って、身体の内部を輪切りにしたような画像を抽出する検査です。胃から他の臓器への転移や、リンパ節への転移、浸潤の状態を調べることができます。

PET検査
放射性物質をわずかに含んだブドウ糖液を注射し、がん細胞がそのブドウ糖を取り込んだ状態を撮影することでがんの位置を把握する検査です。

注腸検査
検査前日に指定された検査食を食べて胃をきれいにしてから、肛門からバリウムと空気を注射してX線レントゲンを撮る検査です。もともとは大腸がんを調べるための検査で、胃のすぐ近くにある大腸にがんが転移していないかを調べます。

胃がんの病期(ステージ)

がんの進行期については、進行の程度を表すステージという単位で表します。また病期にはI期(IA、IB)、II期(IIA、IIB)、III期(IIIA、IIIB、IIIC)、IV期までのローマ数字を使って表します。

治療方法

基本的には、外科手術でがんを切除することが根本的な治療法です。

現在では胃がん全体の94%に及ぶ症例で、がんを切除しています。この手術は難しいものではなく、直接の死亡率はわずか1%ほど。消化器系のがんは、一般的に抗がん剤が効きにくいと言われていますので、手術ができるのであれば早い段階で切除するのが望ましいでしょう。

進行した場合の治療方法

進行している胃がんが見つかった場合、抗がん剤を組み合わせる併用療法をおこないます。放射線治療は正常な大腸や小腸を損傷しやすいため、通常はほとんどおこなわれません。

ステージ4の胃がんである場合には、身体の他の部位にがんが転移しているため、手術によって根治を目指すのは難しいと考えられます。そのため、抗がん剤が主な治療法です。抗がん剤治療はエビデンスの多いグレードA の標準治療をおこないますが、臨床試験などに参加して新しい治療を試すという選択肢もあります。

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